剛融五千萬刀的馬來西亞iflix:對標愛奇藝,而不是Netflix?

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              聲明:本文來自于微信公眾號墨騰創投(ID:MomentumWorks),作者:MomentumWorks,授權站長之家轉載發布。

              最近,總部位于馬來西亞吉隆坡的視頻流媒體服務平臺iflix宣布完成 5000 萬美元的新一輪融資。美國的投資機構富達(Fidelity)領投,其他的參與者包括韓國JTBC電視臺,日本最大的藝人經紀公司吉本興業株式會社(Yoshimoto Kogyo)和印尼幾家跨國公司。

              據悉,這是iflix的pre-IPO輪,公司正在籌劃上市。 

              iflix是成立于2015 年。從名字就可以看出來,早期的iflix把Netflix當成了直接對標的競爭對手。賭的是在內容本地化和定價上面,Netflix無法有效在新興市場和其直接競爭,自然會有一個真空留給區域內的OTT玩家。 

              有類似想法的還有新加坡電信公司的hooq、以及香港電訊盈科旗下的viu。哦,對了,還有剛剛推出不久的騰訊視頻海外版WeTV。

              我是"愛奇藝"

              當然,一直追求增長的Netflix也沒有放棄發展中國家市場。在一直花大力氣做原創內容的同時,Netflix也很快幾乎鋪滿了全球。在歐洲、印度、日本和阿拉伯市場都開始制作本地的原創內容。 

              在東南亞,Netflix計劃今年至少制作一百套本地的原創內容 - 面向泰國、菲律賓、馬來西亞等區域市場。同時,Netflix也宣稱占據了31%的市場份額,是當之無愧的龍頭老大。

              而最近Netflix后院失火了。在不久前剛剛公布的第二季度財報中,Netflix透露在美國的訂戶人數開始出現下降,這讓二級市場的投資者嚇了一跳,原來Netflix這么讓人上癮的東西其實粘性并不強。

              NFLX的股價

              幸虧iflix早就遇到了變現模式的挑戰。東南亞很多國家支付并不通暢 ,也就是說能用信用卡直接付費的訂戶比重很小,不僅價格收不上去,而且很頭痛的是內容分發很多時候還得通過當地的渠道(尤其是電信公司)來收費,水費并不便宜。 

              因此iflix的模式對標了愛奇藝和Spotify - 變現模式除了電信渠道發行之外,還有廣告加上freemium。目前在iflix的 2000 萬MAU里面,付費用戶占到了5%。

              所以,當Netflix的會員模式被質疑的時候,iflix幾乎是毫發無損。

              而通過支付方式抵擋國際競爭的iflix不是第一家。印尼OTA獨角獸Traveloka之所以能夠在國際巨鱷圍剿下開辟印尼市場 - 本地化支付方式(而不是依賴信用卡)是很大的一個因素。

              跨越互聯網泡沫的創始人

              iflix的母公司是Catcha Group,創始人是Patrick Grove。如果iflix能夠順利IPO,那么就是Grove創業生涯中的第五次IPO。而Patrick也因為之前的幾次IPO,在業界頗有爭議。很多人認為他并不是一個創業家,而只是熟悉資本運作并趕上澳洲市場好光景的投機客。

              Grove出生于 1974 年,母親是新加坡華人,父親是澳大利亞人。他的兩個兄弟一個是游戲開發者,另一個是電影制作人,他后面的發展軌跡或多或少受到家庭的影響。他在悉尼大學讀書時就創辦了兩家公司。 1999 年,Grove回到馬來西亞創辦了Catcha.com。

              Catcha.com對標雅虎, 2000 年就已經準備在澳大利亞證券交易所(ASX)上市。戲劇性的是,就在IPO路演的第一天,納斯達克開始斷崖式下跌,互聯網泡沫破滅了。IPO沒成加上一大筆債務, Grove幾乎要破產,但他設法扭轉了局面,成為泡沫中少有的幸存者。

              2006 年, Grove創立了在線房地產網站iProperty, 2007 年在澳大利亞證券交易所上市; 2014 年,默多克向iProperty投資 1 億美元; 2016 年,iProperty被新聞集團的子公司REA集團以17. 76 億澳元(約7. 14 億美元)收購,成為當時東南亞最大的互聯網收購案例之一。

              其他已經上市的公司包括:

              2009 年和微軟合作推出Catcha Media(后來改名為Rev Asia Berhad), 2011 年在馬來西亞證券交易所上市;

              2012 年上市的在線汽車網站iCar Asia,后來被澳大利亞在線汽車分類公司Carsales.com Limited收購了大部分股權;

              2014 年創辦的電商網站Dealmates,于 2016 年被iBuy Group收購并在澳大利亞證券交易所上市。

              可以看得出,在澳洲上市是Grove退出的主要方式。幾年前澳洲礦業大爆發的時候很多散戶手上都有大把的現金來投資股市。不過現在雖然澳洲股指還在穩步上升,光景已遠遠不如當年那么熱鬧了。 

              除了以上四家上市公司外,Grove旗下還有多家私營公司,包括視頻流媒體iflix,以及創投公司Frontier Digital Ventures等。

              退出非洲和中東,聚焦東南亞

              如上所述,iflix創立初期的定位就是和Netflix在新興市場競爭,以原創的東南亞本土內容、以及比Netflix更低的價格來吸引用戶。

              iflix很早就擴張到東南亞之外,但并不順利。其非洲業務曾覆蓋尼日利亞、加納、肯尼亞等八個國家,但是在 2018 年 2 月就賣給了非洲電信公司Econet ,并被改名為KweséIflix。KweséIflix的現狀也不樂觀,比如南非的監管限制、津巴布韋的外匯管制等,在這些國家不得不暫停運營。

              最近,iflix又關閉了在另一個重要市場中東的業務。iflix于 2017 年與科威特運營商Zain建立了“iflix Arabia”,制作了一些阿拉伯原創內容,但是最近也突然宣布退出中東。退出的原因可能是Shahid Plus等中東本地競爭對手的崛起、以及Netflix的大舉進入。

              iflix在東南亞也面臨著新的競爭對手。騰訊視頻海外版,根據泰國用戶反應,內容和視頻質量都比Iflix要好,而騰訊很快就會把這一業務推廣到整個東南亞。

              不過這并不影響Patrick Grove在資本市場前進的步伐:

              Patrick Grove的LinkedIn封面

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